ユーロリンピック2015 ~European Games Baku 2015~

ウィーンに戻る飛行機の中で雑誌をパラパラ見ていたら、European Games Baku 2015の特集があった。
bakulogo欧州五輪委員会(EOC)主催のヨーロッパ競技大会(ユーロリンピック)の第1回大会が今年6月12日~28日にアゼルバイジャンの首都バクーで行われるのだそうだ。聞いたことがないなと思ったら案の定初めての大会なのだ。
競技や種目は詳しくはわからないが、競泳の一部や陸上のほとんどが無いことや空手、サンボ、柔道などがあり参加国は欧州の約50カ国、今後オリンピック同様に4年に1度の開催になるそうだ。
アジアオリンピック評議会(OCA)主催のアジア競技大会は既に17回(日本は東京と広島で2回開催)もやっているが、欧州では東西冷戦もあったためこういった競技大会がなかったのだろう。
南朝鮮に限らず、オリンピックの開催による経済効果とその後の施設維持コストなどとの相殺あるいはマイナスが話題になる昨今、先日書いたポートモレスビ2015もそうだが、あちこちでこんなイベントを開いていたらだんだん食傷気味になるのではないかと少し心配になる。新興国の開催とはやや狙いの異なる東京五輪はどうなることやら。

筆者はアゼルバイジャンには行ったことがないが、日本人の短期ビザは比較的簡単に(ただし空港では取れない)無料で取れるようだし、6月に行ってみるかなと・・・。
ウィーンからバクーは直行便が無いようで、モスクワ、キエフ、イスタンブールのどこかでトランジットのようだ。少し前ならキエフのボリスピリ乗換えが便利だったが、今はキエフは近寄りたくないしモスクワのシェルメチェボが良さそうだ。
カスピ海に面したアゼルバイジャンはグルジアと並んで安くて美味いワインがあることと、原油のBTCパイプラインで日本のINPEXと伊藤忠がBPやシェブロンとともに関わっているため多少日本人もいることくらいしか知らない。ロシアに対抗するGUAM(グルジア、ウクライナ、アゼルバイジャン、モルドバ。10年前まではウズベキスタンも)を結成していたり、どちらかというと欧米西側寄りな国ではあるが、この国も事実上の1党独裁+世襲大統領による強権政治国家だ。その分治安が良い・・・はずなのだが。
原油収入依存が大きく急激な成長でインフレが悪化しているらしいが、昨今の原油安の影響がどうなのかは少し調べてみないといけなさそうだ。
シーア派ムスリムが大半のようだが、ISISなども隣近所の話の場所であり、コーカサスのチェチェンなども最近また燻っているらしいため治安はどうだろうか。筆者的にはロシア並みの治安なら十分平気で順応できるのだが、チュニジアの事件を見てもどこで何が起きてもさほど驚きはない今はどうだろうか。とはいうもののアゼルバイジャンで誘拐されて・・・などと事件に巻き込まれたら日本的には『そんな危ない地域に行くから』と非難されそうだ。
(自己責任というのは本人がその気でも例の後藤氏・湯川氏のように実現がなかなか難しいものなのだ)

アゼルバイジャンは中央アジアには一般的には含まれないが、筆者にとってはユーラシア大陸の真ん中や中央アジアやコーカサスは非常に魅力がある。まだまだ日本からの一般的な観光地とは言えないが、例えばロシアのど真ん中(ウラル山脈の東西)は非常に興味深い。

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例えば、写真はUfa(ウファ)という100万人を超える大都市の郊外で行われる6月の夏祭りに以前行ったときのものだが、この写真から“ロシア”を感じるのはキリル文字くらいだろう。(日本人のロシアの伝統的なイメージはクレムリンとシャプカとコサックダンスだろうか(^^))
Ufaは宗教的にムスリムが大半だが、正教もユダヤ教も混在でモンゴルの遊牧民のようでもあり、アメリカインディアンのようでもあり・・・。モンゴロイドもコーカソイドもいるし東西の人種、文化が本当に渾然一体である。
お土産のマトリョーシカは案外写実的なのだと発見したり、クワガタの相撲など日本にもあるものがここにもあった。案内してくれた若い女性は化学の博士だったが、海(大洋)を見るのが夢とか笑っていて、これは決して冗談ではなくUfaで生まれて一生海を見たことがないまま死ぬ人は多いらしい。
遠い昔、日本人のルーツの一つで北方からやってきた民族はこんな場所を通ってきたことだろうなどと妄想にふけるのはなかなか楽しい。
欧州よりも日本に近いシベリア、ウラル、コーカサスなどに気軽に行けるのはまだまだ先だろうか。

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