ドイツの記念硬貨 ~プラスチック使用の硬貨~

14日からドイツでは新しい5ユーロ記念硬貨(ブループラネット)が発行されたようだ。
昨年夏と今年2月にちょっと話題になっていたが、ユーロのコインは筆者の場合ほとんど使わずカード等で済ませるためあまり気にしていなかったが、発行元のブンデスバンク(ドイツ連邦銀行)では結構な行列ができたらしい。
金属のリングの中間にプラスチックのリングが入っている斬新なデザインと材質の組み合わせは世界初とされる。プラスチックは温度耐性と水、化学物質、紫外線にに対する耐性や不浸透性を長期間研究されたものらしい。さすがドイツだな・・・。


fuenfeuromuenze-euro-bundesbankドイツに限らず欧州では支払いはカード(クレジット、デビット等)がほとんどで、コインを使うのは露店やジャグラーへの投げ銭くらいで、コイン自体が重いこともあり小銭入れに入れて沢山持ち歩く人はほとんどいないのではないだろうか。

欧州に住んでいたり、ちょくちょく観光に行く人は知っていると思うが、ユーロは紙幣は各国共通なものの、コインは各国独自(材質や表のデザインは共通でも裏は各国バラバラ)で、コイン発行をある程度国家の財源と見ている国はしょっちゅう記念硬貨を出す。意外に知らない人もいてユーロは硬貨も全部共通だと思っていた人はエラく驚いたりする。ユーロのコイン(滅多に見ないモナコ、サンマリノ、バチカン、アンドラも含めて)それぞれ2ユーロから1セントまでの8種類を全部集めると100を軽く超える種類のコレクションになる。
一番つまらない(失礼)のはバチカンで全部教皇になっていて現在はベネディクト16世であるが、(現物を見たことは無いが)2005年から1年間は教皇ではないデザインのはずだ。
普段筆者のいるオーストリアも観光ついでに記念硬貨を手に入れてくれとばかり2ユーロ硬貨が出ていて、
2005年 オーストリア国家条約50周年記念(オーストリアのみ)
2007年 ローマ条約50周年記念(各国)
2009年 欧州連合の経済通貨統合10周年記念(各国)
2012年 ユーロ通貨導入10周年記念(各国)
Finland10EURcoinもあり、フィンランドでは10ユーロの記念硬貨が2012年に出ているが、入手後にくれてやった愚息にはその硬貨はフィンランド以外では使えない(らしい)ことは教えていない。(^^)

コインコレクターが多いこともあるのだろうが、欧州では日本のように自動販売機を意識しなくとも良いため各国自由なデザインで作られるのだろう。
自動販売機が無いわけではないが、カフェの中にガチャポンのような販売機(あれは自動と言うのだろうか)があったりするものの、日本の賢い自販機のように硬貨を組み合わせて使っても問題ないのとは違って指定されたコインの種類しか使えなかったりする。
おそらく今回ドイツで発行された5ユーロ記念硬貨も自販機では当然使えないだろうと推察される。
欧州から日本に観光に来た人々が自動販売機に感動するのはそんな背景もある。

日本の造幣技術は非常に高度らしく、ニュージーランドの記念硬貨やラオスの記念硬貨以外にバングラデシュの一般流通貨幣(2タカの紙幣)も財務省と造幣局が受注しているが、多くのエコノミストが予想するように紙幣や硬貨の偽造対策や輸送・保管コストから先進国では今後10年程度で電子マネーに置き換わり紙幣や硬貨はほとんど無くなるだろうと言われている。しかし、日本では賽銭やお年玉といった文化もあり、自販機以外の需要もあるわけで、欧米とは違うだろうとも思う。三途の河も渡河賃は6文でカードは受け付けないはずだ。
日本以外の国で人通りの少ない場所に自販機を置いても平気な国はほとんど無いだろうから硬貨と自販機ビジネスをセットで推進することは無いだろうし、硬貨も日本では使われなくなっていくだろうが、後世に残す美術品的な硬貨をぜひ残してもらいたいものである。

ドイツでは2006年から2021年まで16の州で2ユーロ記念硬貨がシリーズで発行されている。今年2016年はザクセン州でドレスデンのツヴィンガー宮殿の予定になっている。コレクターが多いのだろう。
日本でも地方創生なら、各都道府県ごとに100円や500円硬貨のデザインを作らせて発行してみるのもおもしろいかもしれない。(この程度の硬貨では偽造のメリットも無いだろうし)
案外、年寄り達がコレクションで一式買って孫にプレゼントといった需要がありそうな気がする。(500+100)×47=28,200円、手ごろな値段ではないだろうか。

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